Eslem Ben Arous

Crédits photo : Pierre Kitmacher - SU

Que sont devenus les premiers Homo sapiens d’Afrique du Nord ?

Une enquête au cœur des sites préhistoriques du Maroc

300 000 ans ! Depuis 2017, voici l’âge qu’il faut retenir du plus ancien Homo sapiens connu au Monde, notre ancêtre à tous, trouvé au Maroc !  Mon travail consiste à dater des grottes préhistoriques côtières situées dans la même zone géographique. Elles étaient déjà occupées il y a 120 000 ans. Seulement voilà : ses premiers occupants sont plus tard remplacés de manière mystérieuse par des sapiens anatomiquement et culturellement différents. Mais quand a eu lieu ce changement et pourquoi ?

Pour les besoins de cette enquête, je dois construire des chronologies très précises de ces occupations humaines du passé. J’applique des méthodes de datation spectrométriques et radioactives adaptées aux différents témoins archéologiques que je trouve. Je peux ainsi mesurer des quantités d’énergie ou d’éléments chimiques accumulés au cours du temps dans ces objets. Des outils mathématiques spécifiques me permettent ensuite de calculer des âges. « Élémentaire, mon cher Watson ! ».

Les résultats montrent qu’il n’y a pas de présence humaine dans ces grottes entre 40 000 et 15 000 ans. Cette période correspond à une période très aride qui a fortement modifié l’environnement et les ressources associées.

Avec ces résultats, les archéologues pourront élaborer des modèles d’évolution de notre espèce. Cette enquête doctorale contribue aux passionnantes recherches des origines géographiques et chronologiques de notre ancêtre africain. 

 

> Laboratoire de Géochronologie (UMR 7194 MNHN-CRNS) du département Homme et Environnement

École doctorale Sciences de la nature et de l'homme : écologie et évolution